校友故事 | 与世界交手,锤炼自己的「跨文化」核心竞争力

为什么他在工作多年后重返校园,选择SKEMA Global EMBA?是什么激发了他对文化差异以及跨文化竞争力的研究兴趣?

本期采访人物——侯燕强校友,将倾情分享在SKEMA的学习收获毕业论文打磨过程、写作经验,带来一场跨文化知识的盛宴,告诉你如何成为跨文化人才,如何理解文化差异、提高跨文化竞争力的重要性。过来人的人生感悟句句皆是真知灼见、肺腑之言。

 

本期人物 INTERVIEW——侯燕强

 

SKEMA商学院2020届校友,全球高级工商管理硕士(Global EMBA),学习期间曾访问美国、巴西、法国、中国等多个国家

1999年毕业于北京语言大学阿拉伯语言文学专业

曾先后就职于亚商在线、瑞士斯沃琪集团、法国历峰集团、法国DELSEY品牌中国分公司,在销售、零售管理、渠道拓展方面拥有17+年的工作经验

目前从事跨文化管理研究和培训,帮助海外学生和国际外派人员提高跨文化管理能力和沟通效率,适应当地文化

 

01 重返校园

 

Q:本科毕业之后,您在职场一路“摸爬滚打”,已经积累了十几年的经验。为什么会在2018年选择暂别职场,申请SKEMA全球高级工商管理硕士项目,重新回到校园?

A:我申请SKEMA Global EMBA 项目的主要目的是寻找商业成功的秘密。我在2015年成立了篮球培训公司,主要跟美国华盛顿特区的一家老牌篮球培训公司合作,为大陆青少年运动员提供美国先进的篮球培训,并介绍中国优秀青少年篮球运动员到美国高校打球。

*在华盛顿开展的篮球培训项目

 

虽然积累了十几年的商业经验,也成功地独立开展过商业项目,但是公司经营总是不上不下。明明产品,市场都准备好了,生意就是起不来。

审视自己,我发现我过往工作经验主要集中在市场推广、销售、网络拓展,而缺少财务、 金融和战略等方面的知识和能力。

自此我就萌生了继续学习的想法。由于我们当时合作伙伴是美国人,所以我希望能在外国重返校园。这样一方面既可以在英文环境中接受系统的学习和训练,又可以全球范围拓展商业关系

*与美国One on One 篮球培训公司CEO合照

 

随着2015年移居法国,法国EMBA项目就成为了我的必然选择。SKEMA Global EMBA 项目并不是全日制课程,它采取网上授课和集中授课相结合的方式

这样我就可以一边学习,一边工作,甚至可以把课上学到的内容直接应用到工作当中

SKEMA Global EMBA最吸引我的地方就是它全球化的课程安排。在学习过程中我们会走访分布在世界四个大洲中的四个不同国家:法国、中国、美国和巴西

每个国家都代表着一种特有的社会、经济和文化环境。正是这与众不同的游学经历激发了我对于文化差异和跨文化竞争力的研究兴趣。

 

02 学习收获

 

Q:您在学习过程中,曾经走访美国、巴西、法国、中国等多个国家,这种海外流动研学的经历让您有哪些收获?

A:与其他MBA项目不同,SKEMA Global EMBA的课程除了线上课程以外还包括四个游学周(Residential Weeks)。

*EMBA同学与老师合照

 

这也是整个课程中我最喜欢的部分。在每个游学周,同学们会前往SKEMA在世界各地的校区参加为期一周的紧张学习。在当地学习特色课程与当地商业人士进行深入的交流

在课程上设计,学校会将课程与当地经济特点结合在一起。例如:在SKEMA巴西校区的课程包括:经济学家Carlos Braga 教授主讲的宏观经济;经济学家Carlos Arruda教授主讲的微观经济学。

*SKEMA巴西贝洛校区课堂

 

SKEMA美国校区的课程包括:知名教授Christophe Bisson 教授主讲的商业数字化( Digitization)和参观美国数字化创新企业。

*在SKEMA美国罗利校区游学

 

SKEMA中国校区的课程包括:SKEMA 资深教授Xavier Brusset 主讲的物流管理课程。期间还听取法国零售巨头欧尚物流总监的报告和参观大润发与欧尚合作的现代化物流中心。

*SKEMA中国苏州校区

 

SKEMA巴黎校区的课程包括:Roluca Sandu主讲的 Accounting 课程和Anke Middlemann 主讲的最有特色的跨文化经营课程,期间拜访SAP公司并听取了他们的报告。

*SKEMA大巴黎校区

 

在游学过程中同学们通过观察社会环境,与当地商业人士交流座谈,考察当地商业模式,潜移默化地建立了国际视野并逐步完善跨文化竞争力

跨文化培训的奠基人Janet Bennett 指出:从单一文化思维过渡到跨文化思维,增加与其他文化之间的交流和互动(Interaction)是不可或缺的途径之一。在单一文化社会环境中的管理人是无法仅仅通过课本的学习来获得这种技能的。

如果再给我一次参加游学的机会,我将会更加积极地参与游学中的各种活动,充分利用游学中的每一分钟尽可能地和当地社会多接触,多交流。

*在SKEMA美国校区-小组讨论

 

03 毕业论文

 

Q:您的硕士毕业论文研究的是文化差异对于商业决策的影响,能否简要介绍一下与SKEMA导师的打磨过程以及最终的研究发现?

A:其实一开始我选择的论文题目是“Global leadership and Cultural differences”。 在确定了这个范围以后,我就开始了广泛的阅读。

通过阅读数不清的学术文章书籍,我逐渐意识到Global Leadership 这个题目对我来说过于空泛,而决策(Decision-Making)才是管理人日常工作的重中之重

 

更近一步的说决策(Decision-making)不但影响着我们日常生活,更是整个社会发展的基石。每个国家的选举制度就是社会中最重要决策。理解文化差异对决策的影响对于中国人了解跨文化环境下工作和生活都具有更现实的意义

 

我的想法得到了导师Anke Middelmann 支持和肯定。她鼓励我深入地探索文化差异对决策的影响(Decision-making),并推荐了一些非常有益的书籍和学术文章。

*点击图片查看Anke Middelmann教授的人物专访

 

接下来就是跟导师反复地讨论、修改学术总结、设计问卷调查和采访、分析数据。由于疫情的影响,我前后用了12个月的时间访问了许多中国、法国中高层管理人员。

最终在导师指导下我结合前人在文化差异的学术研究和调查结果的分析就文化差异对决定行为的影响做出了论述。

以研究成果为基础,结合西方跨文化竞争力培训理论对留学生和外派管理人如何提高跨文化决策有效性和跨文化竞争力提出了建议

 

写论文的过程是艰辛的。我想跟新入学的同学们分享一些我的经验:第一,英文阅读的能力很重要。如何在短时间检索学术文章中的有用内容?如何在英文书籍中快速找到相关观点?这些是影响论文速度的重要因素。

写论文的目的是让你变成某个领域的专家。你需要阅读的英文书籍和学术文章会远远超过你的想象。如果你觉得自己这部分能力不足,可以在YouTube上查找相关视频,提前开始自学。

 

第二,选题很重要。我见过许多商学院的硕士生的论文题目。很多题目过于狭隘,视角过小。例如:“奶茶店的市场分析”“二手奢侈品市场的市场前景”。选题要从大处着眼,然后不断做减法,不断问自己:我的关心的问题究竟是什么?论文最终是要解决一个问题。并让你成为这个领域的专家。

*2022年在巴黎校友会活动上—跨文化决策的艺术演讲

 

04 跨文化管理力

 

Q:全球化时代,跨文化管理力是高素质人才必不可少的一种能力。在您看来,跨文化管理能力主要表现在哪些方面?

A:跨文化管理能力或者跨文化竞争力(Intercultural Competence)在学术界没有统一的定义。

 

总结前人的研究我们会发现,跨文化管理力(Intercultural Competence)大致可以分成5个方面人际沟通能、跨文化适应能力、跨社会系统适应能力、建立社会关系的能力、理解别人的能力。

 

同学们可以从这5个方面评估一下自己情况。如果在哪个方面有所欠缺就需要安排相应的活动来加强。

 

提高跨文化管理力,也可以从另外几个方面来考虑:

1)文化同理心--你是否能够理解来自其他文化环境的人。你是否了解他们行为背后的想法?你是否能感受到别人的感情

2)尊重不同--你能否真心地接受并尊重不同意见、行为模式以及解决问题的方法。能否做到不判断

3)角色行为的灵活性--每个社会角色在不同社会环境中有不同的定义。例如:在中国老师被期待提供确定的答案,给出明确的学习方向。而在美国老师期待学生自己确定学习方向,通过自己探索发现问题的答案。你是否能接受不同,并调整行为适应这种不同呢?

4)相关知识--不同的文化环境中需要建立相关的知识储备

5)互动的规则--你在别人打交道的时候是否理解他们的期待?哪些行为是被赞赏的?哪些行为是不被接受的

6)互动管理--如何管理你和别人的互动什么时候应该发出邀请?什么情况下应该适时停止

7)容忍未知--对于不确定的环境和事物的容忍度

 

以上这些都是跨文化管理力的考量的维度。

 

有人理解快,有人社交能力强,有人观察能力强。每个人都有自己的优势。但是无论你有什么能力,想在单一文化环境中拓展跨文化竞争力都是困难的,都需要付出极大的努力

同学们加油!走出舒适区,在学习和实践中不断地磨练自己才能发展出真正的优势。

 

05 跨文化人才

 

Q:SKEMA商学院一直致力于通过全球校区布局、国际流动学习模式培养跨文化沟通和管理人才。您觉得SKEMA在校生应该如何提升这方面的能力?

A:两年硕士学习生活是非常短暂的。在陌生的国家,要同时适应英语学习和社会文化环境是极其挑战的。两年时间转瞬即逝。

很多同学毕业的时候总感觉自己还没有准备好面对国外就业的竞争。我始终感觉中国学生投入在社会交流上的时间太有限了。

就拿我参与过的SKEMA Ventures活动来说。SKEMA Ventures是由SKEMA创立的,旨在帮助学生创业、融资的孵化加速器,每位在校的学生或者毕业生都可以报名参加。

*SKEMA Ventures—SKEMA全球创业中心

 

参与者需要在指导老师、同学和投资家面前进行商业计划的路演。如果项目足够吸引人,SKEMA会提供创业指导和资金,帮助项目孵化落地。很遗憾,在我就读期间,我看到参与这个项目的中国学生人数相对较少。

 

我们应该时刻谨记“以终为始”。如果你想毕业后在当地就业,一开始就要有计划有意识地拓展自己的跨文化竞争力。

一方面补充文化知识(knowledge):包括通用文化知识(Cultural general knowledge) 和 特定文化知识(Cultural specific knowledge); 另一方面锻炼自己认知能力以及跨文化竞争力文化同理心、跨文化沟通能力、社交能力等等

这一切都从增加互动开始。积极参与学校内外的各种活动,努力在其中承担一定的角色,从中寻找到自己感兴趣的领域,并坚持投入。最终一定能拓展出跨文化竞争力,在就业竞争中占得一席之地。

*在法国里尔校区游学- 参观欧盟总部

 

06 推荐书单

 

您一直对文化差异、跨文化竞争力等话题有很大的研究兴趣,也在知乎平台(@小侯同志爱思考)回答了许多相关问题。关于如何入门这一领域,能否请您推荐一些书单?

我始终认为发展跨文化竞争力是每一个留学生的必修课。现实情况是无论你是否有兴趣在毕业后进入职场,都要面对跨文化竞争力的“考试”。

 

例如,跨文化沟通能力,跨文化同理心以及跨文化拓展人际关系的能力。一个选择是经历社会磨砺后被动地学习,一个选择是主动地有系统地拓展跨文化竞争力。你会怎么选呢?

在我看来,中国的经济崛起时间相对较短,对外文化交流也在近些年才迎来爆发式的增长。相比而言,中国学者在跨文化领域的研究并不多。

而西方学者受到语言的限制,对于中国文化的了解大多浮于表面。要了解文化差异和跨文化竞争力需要从两方面下手

首先是文化差异的知识书籍,主要分成两类:第一类是通用文化(Cultural General)的书籍。这类书主要是介绍广义文化以及文化差异。

 

我推荐由Intercultural Press 2002 年出版,Gert Jan Hofstede Paul B. Pedersen Geert Hofstede 合著的 Exploring Culture。这本书虽然出版时间比较早,但是读起来比较轻松,更容易上手。

图片来源:Amazon

 

如果同学们有耐心,肯多下点功夫可以读读Hofstede 2010年出版的另外一本书 Cultures and Organizations – Software of the Mind

图片来源:Amazon

 

第二类是特定文化(Cultural Specific )的书籍。这部分书就要根据留学的目的地来选择了。如果你要到美国留学就可以找找美国历史,文化,哲学,政治方面的书来读。如果你要到法国留学,就需要找一些法国相关的书籍。

 

很遗憾我不知道有写法国文化的中文书。我都是读英文的。我推荐两本关于法国文化的英文书。一本是 Gilles Asselin & Ruth Mastron 撰写的 Au Contraire – Figuring Out The French

 

图片来源:Amazon

 

另一本是Jean Benoît Nadeau & Julie Barlow 合著的What makes the French so French – Sixty Million Frenchmen Can’t Be Wrong

图片来源:Amazon

 

其次,作为中国人想要真正了解文化差异还必须了解 Chinese Culture (中国文化)。这里用英文是要提醒大家。西方学者定义的Culture和中文的“文化”一词是有很大不同的。

 

中华文化博大精深,学者众多。我只能依据我有限知识推荐一些书。有兴趣的同学可以找来读读:钱穆 先生的《中国文化十二讲》;胡适先生《中国哲学史大纲》吕思勉 先生的《从宋明理学到明阳新学》;梁漱溟先生的《中华文化要义》都是不错的选择。

 

图片来源:当当网

 

很遗憾关于跨文化竞争力的书非常稀少,更多的是学术文章和学术期刊。我也正在做这部分整理工作。感兴趣的同学可以关注我在社交媒体特别是知乎平台的账号@小侯同志爱思考

 

 

07 文化差异

 

Q:您在回答中指出,中国是一个低语境文化国家,而法国是一个高语境文化国家。您是否能举一些例子?这种文化差异背景下,SKEMA留学的同学需要注意些什么?

A:高语境和低语境文化(High-context vs Low-context)的概念是美国人类学学者Edward T. Hall (1924-2009) 根据不同文化的沟通方式提出的一个文化差异维度。

高语境沟通--通常发生在集体主义社会中,人际沟通中书面或口头传递的信息量很少。更多信息被认为是常识所以没有被记录下来。接受信息的人被认为理所当然应该知道这些没有被记录的信息。

我们使用成语就是典型的高语境沟通形式。短短的四个字代表着太多含义。有时甚至需要一个故事来描述整个场景。

 

 

低语境沟通--通常出现在个人主义社会中。大量的信息出现,并且被记录下来。例如:美国的商业合同往往比日本的商业合同更长。因为合同中记录了在日本文化中被认为是常识的信息。

这里我要补充一点:根据Hofstede基于IBM调查问卷就分析,日本社会并不属于集体主义文化。

在个人主义与集体主义文化差异维度中(Individualism vs Collectivism Dimension), Hofstede根据问卷结果给每个文化进行了打分。分值从0到100,100为极端个人主义,0为极端集体主义。结果显示:美国91,法国76,日本46,中国20。

 

虽然高语境与低语境在集体主义社会和个人主义社会中显示出一定的共性,但是这个定义无助我们理解造成文化差异的原因。

我认为改变人们的沟通的原因是多方面的。其中对于规则理解起到非常重要的作用。

中国人认为规则无法限制人的行为。道德可以通过影响人的思想而限制人的行为。

中国社会的规则相对简单,规则反映的是道德标准。在法国社会规则是避免冲突,行使权力,处置未知情况的依据。

 

总之在不断研究文化差异的过程中,我逐渐意识到:文化核心价值观是理解文化差异的指南针只有深刻理解文化的价值观和世界观才能深入理解人的行为和对他人的期待。

 

08 职业选择

 

Q:您目前在从事跨文化管理研究和培训的工作,您是如何关注到这样一条“职业赛道”的?

A:这个很简单。根据世贸组织 WTO 2021年公布的经济数据显示。2020年中国大陆的进出口商品总额已经达到全球第一,25910亿美元,占全球总量的14.7%。

而且根据最新经济专家预测中国的GDP将会在未来10年内超过美国,位居全球第一大经济体。如此快速增长的经济规模必然伴随着对外交流的暴增。

从海外留学到外派输出管理,无处不在呼唤了解外国文化和西方思维方式。在这种变局之下,研究文化差异和不同文化背景下的决策思维一定会助力中国经济发展,为祖国的强大做出贡献

 

*2021年全球商品进出口总额 单位 十亿美元

 

09 开学寄语

 

即将迎来开学季,请您给即将踏上求学旅程的SKEMA的同学们一些寄语。

同学们我很羡慕你们啊。你们正经历前所未有之大变革。全球经济形势正在发生翻天覆地的变化。中国经济的腾飞正在打破过去100年间西方国家主导世界经济的格局。中国正在重新回到世界舞台的中心。而你们就是其中的主要力量

 

留心财经新闻你就会发现中国经济的崛起是不可阻挡的。

2021年华为公司在欧盟申请专利数量达到3544项,名列第一,领先于第二位三星电子和第三位LG电子。

2021年10月华为数字能源技术有限公司山东电力建设第三工程有限公司成功签约沙特红海新城储能项目,双方将携手助力沙特打造全球清洁能源和绿色经济中心。该项目储能规模达1300MWh,是迄今为止全球规模最大的储能项目,也是全球最大的离网储能项目,对全球储能产业的发展具有战略意义和标杆示范效应。

2022年7月宁德时代计划投资50亿美元,在墨西哥建立一座电池制造厂。

截止到2022年全球一共有独角兽公司1170家,其中美国拥有488家,中国拥有300家。经济学家预测中国国民生产总值(GDP)将在10年后超越美国成为世界第一大经济体。

 

这一连串的新闻意味着什么?一个新时代正在来临。中国企业正在加速进入全球化。

 

 

不难想象,在这个进程中,企业对于经理人的跨文化进竞争力的要求会不断提高外派管理人员不仅需要出色的业务能力,更需要高超的跨文化决策的能力。

了解文化差异,提高跨文化竞争力是中国企业跻身全球化浪潮的冲浪板。希望大家努力提高跨文化竞争力,为迎接中国经济的全球化做好准备

作家王蒙先生讲过:“你所干的事决定了你的价值,也决定了你活的质量。”

最后我希望同学们抽时间思考一下这个问题:干什么事才能让自己活的有质量、有价值?

 

只有想清楚这个问题,毕业的时候才能不疑惑,不迷惘,勇往直前。谢谢大家!

 

 

随着经济全球化的发展、跨文化交流日益频繁,SKEMA为学生提供了一个国际化的舞台。

希望每位同学都能像侯燕强校友一样,找到自己热爱的一方天地,发光发热。

 

 

数据来源:

1. 华为欧盟专利申请排名第一华为欧盟专利申请排名第一

https://www.ipwatchdog.com/2022/04/05/european-patent-filings-reached-record-number-2021-huawei-largest-applicant/id=148182/#:~:text=European%20Patent%20Filings%20Reached%20Record%20Number%20in%202021%3B%20Huawei%20Largest%20Applicant,-Eileen%20McDermott&text=%E2%80%9CHuawei%20of%20China%20was%20the,followed%20by%20Samsung%20and%20LG.%E2%80%9D

2. 宁德时代投资50亿美元在墨西哥建厂

 https://finance.sina.com.cn/stock/usstock/c/2022-07-18/doc-imizmscv2226293.shtml

3. 华为中标沙特400兆瓦光伏和1300兆瓦时电池储能项目

https://solar.in-en.com/html/solar-2391234.shtml

4. 由于疫情的影响中国经济将在2028年超越美国

https://www.bbc.com/news/world-asia-china-55454146